jueves, 27 de julio de 2017

Naturaleza y paisaje: Puertos de Agueria

Vacas descansando entre Senecio y Cardos azules (Eryngium bourgati)
Hace un tiempo oí hablar por primera vez, en uno de mis blogs recomendados, sobre la belleza de los Puertos de Agueria, en el cercano concejo de Quirós. Es el blog de Ignacio "Flores y paisajes de Asturias"( ignacio56.blogspot.com. ). Ese puerto forma parte del Parque Nacional de las Ubiñas y como tal, es un paisaje protegido. Destaca sobre todo por la belleza de su paisaje natural y por la gran variedad de especies vegetales que viven en esa zona, con grandes bosques de acebos, tejos, hayas, abedules, serbales, etc. Tras el breve periodo de industrialización basado en la minería del carbón del siglo pasado, la estructura social y económica se ha centrado de nuevo en la ganadería y la agricultura, que ha sido el sustento y forma de vida del concejo durante siglos.
 
Como muchas zonas de la Asturias rural, Quirós sufre una despoblación galopante y un creciente abandono de sus pueblos y caseríos. El turismo, centrado sobre todo en el núcleo rural de Llanuces y en el pueblo de Cortes, lugar de nacimiento de Fray Melchor, misionero canonizado en 1988, están intentando hacer frente a ese mal que padece toda la provincia, sin demasiado éxito.
 
El puerto de Agueria hace de linde con la provincia de León, de la que lo separa el gran macizo rocoso de las Ubiñas. Si durante la época medieval fue centro de pastoreo de los rebaños del arzobispado de Oviedo -al cual perteneció todo el concejo hasta el siglo XVI- hoy pacen los rebaños de vacas de los pocos habitantes que van quedando en los pueblos.
 
Ignacio menciona en su blog la preciosa variedad de plantas y flores que crecen en las orillas del rio Lindes y en las sucesivas vegas y "mayaos" del puerto. Lo cierto es que yo llegué un poco tarde y las vacas ya se habían comido gran parte de esa abundancia vegetal, así que tal vez deba volver en otra ocasión. Aún así la belleza del paisaje es sobrecogedora. Quizás aún más acrecentada por el vacío humano. Solo encontré un ganadero, viajando en una mula, en todo el trayecto hasta el nacimiento del río Lindes.
 
La mejor forma de llegar hasta aquí es ir en coche hasta el pequeño pueblo de Lindes donde se inicia el camino hasta la ultima majada, la Cardosina,  a casi 1600 metros de altura. A lo largo de las casi tres horas que dura la larga y agotadora caminata, se atraviesan espesos bosques de hayas, desfiladeros de paredes calizas y una sucesión de precisas majadas -mayaos- donde las vacas pacen y dormitan con absoluto abandono. Es la Asturias de siempre.
 
Iglesia en el pequeño pueblo de Lindes, inicio de la ruta.

Casona en el pueblo de Lindes, donde solo viven de forma permanente un par de vecinos.

Inicio del camino cuajado de flores.

Cerca del pueblo hay casi media docena de cuadras o establos cubiertos de maleza, una muestra del abandono del medio rural.
Un haya centenaria a la vera del camino.

Bosques con hayas y niebla en la primera parte del recorrido.


Puente de tablones en el río Lindes.

Portilla al inicio del puerto para que el ganado no abandone los pastos de verano. Estos cierres son tradicionales en muchos puertos de Asturias. Antes esa portilla solo se abría y cerraba en fechas determinadas y estaba fuertemente castigado el dejarla abierta.


Flores de Campanula glomerata en el camino.


Astrantia major, muy abundante en  las zonas de sombra del camino


Desfiladero antes de la llegada a los "mayaos" 


Vacas pastando en el primero de lo "mayaos". Algo común en Asturias es que, a pesar de que en las zonas bajas la niebla puede durar todo el día, en los puertos el sol inunda las praderas.


Restos de cabañas abandonadas. Apenas un puñado de cabañas permanecen en pie en todo el puerto y la mayor parte de los ganaderos regresan al pueblo en el mismo día, tras visitar el ganado .


Cabaña abandonada al lado de un tejo (Taxus baccata")
 
 
Al mediodía las vacas dormitan -"sestian"- y -"rumian"- la hierba engullida durante el día. En las laderas bosques de acebos y tejos.

Mata de Solidago virga-aurea  (Vara de san José) al lado del río.

 El pequeño río Lindes meandrea entre los "mayaos".
 
Cascada y vegetación del río Lindes.

Bajo la gran pared rocosa se extiende un gran "mayao", restos de un circo glaciar.


Al inicio del verano el curso del río esta cubierto de ranúnculos y otras flores. Ya no.

Vaca de la raza asturiana con unos "señores" cuernos.


Cardamine rapanifolia a la orilla del río.


Contraste entre el sol del "mayau" y la niebla en el desfiladero de vuelta al pueblo.

miércoles, 26 de julio de 2017

Un arriate "low cost" en el huerto.

El invierno pasado decidí eliminar un manzano que daba mucha sombra a los tomates y ocupar el espacio con un arriate mixto de plantas perennes y algún arbusto de porte bajo. Preparé la tierra y construí un bordillo de cemente prefabricado. Aquí en el norte es indispensable separar de forma contundente la hierba del espacio de plantación ya que de no hacerlo el mantenimiento resulta agotador. Tiene una superficie aproximado de unos 12 metros cuadrados, tal como veis en la foto de esta primavera.


El arriate recién construido al inicio de la primavera.

Decidí que iba a hacerlo con el mínimo coste posible, así que este invierno hice una plantación de esquejes que incluía Hipericum, Abelia, Boje, Gaura, Salvia michrophilla y farinácea, Euforbias, Berberis thumbergii,  Bergenia y alguna cosa más. Complementé estas promesas de arbustos con unas compras de bulbos, dalias, un par de rosales y algunos esquejes de raíz  de plantas perennes en Lidl por unos pocos euros. En total no más de 15 euros.


Estas plantas de Lidl suelen tener un coste de 1.20 euros cada una


En cada una de estas cajas viene tres raíces de Echinacea. No todas suelen estar en buenas condiciones.


Plantadas en macetas un mes después se pueden ya plantar en el arriate.

A mediados de mayo se empiezan a ver ya algunas de las plantas y bulbos. Al fondo mis tomates protegidos de las heladas por una estructura de madera y plástico de invernadero.

 
Quince días después ya se observa un buen crecimiento de algunas plantas.



A inicios de Junio ya empiezan a florecer los claveles chinos, la salvia roja, un lupino y las flores azules de  las Centaureas.



Lupinos, Gauras, salvia michropilla "Royal Bumble". He quitado la planta de flor amarilla, una Oenethera fruticosa, ya que creí que su floración era morada. El amarillo no va bien aquí.


Las Gauras se reproducen muy bien de esquejes, al igual que las salvias, y en poco tiempo tienes un montón de ellas.


A principios de Julio el arriate ya presenta un aspecto más denso y una cierta armonía de color.
 

Hace dos semanas florecieron los gladiolos de un fuerte color morado que contrasta bien con el rosal rojo y la salvia del mismo color.


Gladiolus "Passos"


Esta dalia en color granate tiene una gran fuerza y vigor.




La segunda Dalia parece menos vigorosa pero el color de las flores es magnífico (Dhalia "Le Baron")


En esta foto se aprecía ya la buena densidad de la plantación y los tonos de color que contrastan  fuertemente con el verde de la pradera.


Lupinos, Salvia y Claveles chinos.


Aspecto del arriate a mediados de Julio.


Dhalia "Double delight".


 Por cierto, mis tomates han mejorado con  la eliminación del árbol y ya tienen mejor aspecto. En cuanto a la evolución del arriate aún queda mucho tiempo por delante. Los esquejes de arbustos todavía son demasiado pequeños, pero están creciendo bien. Aún deben florecer las Rudbeckias y Echinaceas, Salvia farinácea, Crisantemun, Osteospermun y alguna cosa más con lo que espero alargar la floración todo el verano y parte del otoño. El próximo año haré cambios, sin duda, y añadiré nuevas plantas, aunque espero mantener el esquema de color. Ya veremos.

El azul más intenso: Centaurea cyanus, "la flor del maíz"

Centaurea cyanus
Hace unos pocos años compré un sobre de semillas de "Centaurea cyanus" también llamada "la flor del maíz" en Lidl. Es una planta que crece de forma natural acompañando los campos de cereal en gran parte de Europa pero, no se porqué, es Asturias es casi desconocida, a pesar de que sí tenemos otro tipo de Centaureas. He leído que en su ambiente natural está a punto de desaparecer por el uso de herbicidas y otros contaminantes. Sin embargo se ha popularizado en jardinería debido al color intenso de sus flores azules y a su fácil cultivo y propagación.
Es una planta anual que se autosiembra con mucha facilidad y da una gran profusión de flores durante los meses de verano. Yo, después de probar con diferentes plantas anuales, he llegado a la conclusión de que es la que mejor se adapta para rellenar los espacios vacíos del jardín y acompañar con sus flores otras plantas vivaces y arbustos. Además siento predilección por el color azul y los colores contrastados fuertes así que la uso con profusión en todas las partes soleadas del jardín. Acompaña muy bien a claveles y salvias.
En cuanto a su propagación, es común durante finales del otoño ver salir nuevas plantas de las semillas caídas. Yo suelo recoger algunas y plantarlas en pequeñas macetas para trasplantar en primavera. Otras quedan en el jardín y aguantan bien el invierno y las heladas. Por lo general, si la primavera es templada, conviene recortarlas un par de veces, antes de que den flores para que ramifiquen y los tallos se hagan más fuertes. Aún así necesitan algún tutor ya que tienden a caerse por el peso de las flores. También es importante recortar las flores ya secas o incluso rebajar las ramas ya que vuelven a florecer a los pocos días.
Por lo demás mientras en el resto del país se asaban de calor, aquí permanecimos al margen durante unos días, pero ya no. Este calor abrasador está poniendo el jardín patas arriba. Tal vez deberíamos iniciar el cambio hacia un jardín de tipo Mediterráneo. Si el resto del verano continúa haciendo un calor similar me temo que la Barrosa ya no será la misma.

Centaurea y salvia mychrophilla "Royal Bumble"

Centaurea, Salvia y Penstemon digitalis.

Centaureas , Clavel del poeta y Rosa rugosa.

Claveles y Salvia.


Liatris y Salvia.

Salvia michrophilla y Claveles rojos, una buena combinación.

Centaurea y Delphinium.

Centaureas y Rosa floribunda.



Macizo mixto. En primer término Coreopsis "Early".



Claveles.


Coreopsis, Aquilegia, Rosa floribunda, Hebe albicans.
Campánulas y  Centaureas.
Salvia tricolor y Formios.


Centaurea, Penisetum y Rosa floribunda.






Lobelias, Hostas y Helechos.



 Vista general de una parte del jardín. Asturias con su mejor verde en un día gris.


Las Spireas están a punto de florecer.